Yankees’ten Clay Holmes, Platinini Stardom’a Sürdü

BOSTON – Clay Holmes, yakaladığı ilk andan itibaren bir platin attı. Yedi yaşında olduğunu tahmin etti ve parmakları dikiş yerlerinde değil, dikişlerde rahattı. Zamanla, iki dikişli tutuş, adımlarını aşağı doğru, arkaya doğru harekete geçirecek ve ona profesyonel bir kariyer kazandıracaktı – eğer devam edebilseydi.

Bu keyifli Yankees sezonunun parlayan yıldızı Holmes’un 2011’de kendisini Alabama lisesinden seçen Pittsburgh Pirates ile binbaşılara ulaşması yedi yıl sürdü. Holmes binbaşılarda mücadele etti, ancak değişmenin cazibesine direndi. Ayırıcısını zaten almıştı.

Holmes Perşembe günü Fenway Park’ta, başka bir Yankees zaferini kurtarmak için Boston Red Sox’u boğmadan önce, “Kısa kollu bir harekete geçmemi, çok fazla büyük mekanik değişiklik yapmamı söyleyen bir sürü insan vardı” dedi. “Sonuçta buna karşı çıktım çünkü platinimi kaybetme riski olabileceğini biliyordum. İşte o zaman gerçekten şöyleydim: ‘Patlayıcı benim biletim olacak. Gerçekten onu olabildiğince iyi nasıl yapacağımı bulmam gerekiyor.’”

Saha o kadar baskındı ki, Holmes, Major League Baseball’un atıcıları ve yedekleri açıkladığı Pazar günü kesinlikle ilk All-Star takımına seçilecek. Cuma gününe kadar Holmes, 0.47 kazanılan koşu ortalaması ve 17 şansta 16 kurtarış elde etti. 142 vuruşla karşı karşıya kaldı ve evden kaçmasına izin vermedi.

19 Temmuz’da Los Angeles’taki Dodger Stadyumu’nda yapılacak All-Star Maçı, Holmes’un geçen Temmuz ayında kendisi için Korsanlar’a Diego Castillo ve Hoy Park’ı gönderen Yankees ile olağanüstü ilk yılını kutlayacak. Yankees, Holmes’un her zaman yaptığı şeyi hissetti: Platininin en iyi versiyonunun, yeterince sık kullanılırsa, onu bir yıldız yapabileceğini.

Genel Müdür Brian Cashman, “Belirli bir sahada istisnai özelliklere sahip olan herkesi seviyoruz” dedi. “Sektörün değişmesinin bir yolu bu, repertuarınızın tüm bu farklı bölümlerini bu şekilde çalıştırmaya çalışmak ve insanları bu şekilde yargılamak yerine – tekil olarak, tek bir adımla olağanüstü iyi bir şey yapıyorlar mı? Ve eğer yaparlarsa, buna yönelin. ”

Holmes, beyzbolda (en az 30 vuruş) hızlı topunu zamanın en az yüzde 80’inde atan tek atıcıdır – ve hızlı top ile elbette, batan iki denizciyi kastediyor. Düz kalması gereken bir dörtlü attığında bile, Holmes hala topu batırıyor.

“Bilmiyorum” dedi. “Bir çizgide kalmak için bir top bulamıyorum.”

Holmes, Yankees ile ticaret yapmadan önce platininin hareketini incelemeye başladı ve bir TrackMan cihazının her boğa güreşi seansından veri topladığından emin oldu. Sahada çok iyi olmak zorunda olmadığını öğrendi; güvenle tabağın üzerine atabilir ve yine de dışarı çıkabilirdi.

Artık platini neredeyse mükemmelleştirdiğine göre, Holmes artık yakalama oynarken pratik yapmasına gerek yok. Bu takım arkadaşları için iyi bir haber.

Michael King, “Aslında onunla yakalamaca oynamaktan nefret ediyordum ve buraya ilk geldiğinde bunu yapmazdım çünkü yaptığı tek şey platinleri parçalamaktı,” dedi. “Ve şimdi onunla daha rahat olduğunu hissediyorum, o kadar üzerinde çalışmıyor. Sadece serbest kalıyor, bu yüzden yakalanması kolay.”

Nesiller boyunca batan hızlı top, verimliliğe ve yumuşak temasa değer verenler için sahaydı – Tommy John, Orel Hershiser ve Derek Lowe ya da batık rahatlatıcılar Kent Tekulve ve Dan Quisenberry’yi düşünün.

Yine de Holmes, ağır, hatta ortalama görünen bir platin ile uzun boylu, sağ elini kullanan bir gözdağı veren Kevin Brown’a benziyor. 1986’dan 2005’e kadar birkaç takımda rol alan Brown, kendi döneminde platinin gaddarlığıyla öne çıktı. Pittsburgh için koçluk yapan eski bir büyük lig avcısı olan Tom Prince, Holmes’a sahasının benzer şekilde davrandığını söyledi.

Holmes, perdeyi o kadar yüksek serbest bırakıyor ki, King, bu açıdan bu kadar çok bir perde düşüşü gören nadiren gören vurucuları kandırdığını söyledi.

King, “Eğer bir platin oyuncusuysanız, vuranın topun dibini görmesini asla istemezsiniz, çünkü top size batıyorsa, onu vurmak için altına girmek istersiniz” dedi. “Topun dibini ondan asla göremiyorsunuz, çünkü elinden çıkıyor. Topun sadece üst kısmını görebiliyorsunuz ve temas ederseniz yer topu olacak. Bu yüzden seçkin vuruculardan bu kadar çok çirkin vuruş alıyorsunuz.”

Platin son yıllarda, kısmen vuruş bölgesinin kenarlarda daha sıkı olması nedeniyle, ancak çoğunlukla vurucuların buna adapte olması nedeniyle modası geçti. Fırlatma açısı çılgınlığı – esasen daha fazla ev sahibi olmak için düşük perdede sallanıyor – birçok atıcının yüksek hızlı topları ve eğrileri vurgulamasına neden oldu.

Yankees, vurucuların bu yaklaşıma uyum sağladığına inanıyor. Bir sonraki büyük düzenlemenin önünde olmak istiyorlar ve platin oyuncuları hedef aldılar ve geliştirdiler. Holmes’un yanı sıra, organizasyon dışından King, Wandy Peralta, Miguel Castro, Albert Abreu ve yaralı Zack Britton ve Jonathan Loáisiga’yı aldılar.

Hepsi sert vuruşlar yapar ve vurucular bu sahayı yere indirdiğinde, Yankees’in gelişmiş saha savunması genellikle gerisini halleder.

Atış koçu Matt Blake, “Ligin aradığına göre nereye attığımızı ayarlamanın bir yolunu bulduğumuzu düşünüyorum” dedi. “Bölgenin zirvesinde popüler hale geldiği zamanlarda, takımlar vurucularına bununla nasıl başa çıkacaklarını gerçekten öğretmiyorlardı, bu yüzden oradaki serbest vuruşlar – serbest vuruş ve ıskalama gibi bir şeydi. Şimdi çok daha fazla takım bu sahayı daha iyi idare etmek için optimize edildi ve belki de biraz gard değişikliği görüyorsunuz.”

Birkaç takım arkadaşı, All-Star Oyununda Holmes’a katılmalı, majörlerin en iyi rekoruna sahip bir Yankees takımına uygun – 61-23 – Cuma günü, neredeyse kulüp tarihindeki en iyi puan için hızla. Sezon, Yankees’in umduğu gibi biterse, muhtemelen sonunda höyükte Holmes olacak, ömür boyu sürecek bir hediyeye olan sarsılmaz inancın bir övgüsü.