Raptors draftı Koloko’yu NBA’e savunma ve çember koruması getireceğinden emin

Christian Koloko’nun büyük hayalleri olduğu gibi planları da vardır. Toronto Raptors forması giyerken ortaya çıkmaları konusunda daha heyecanlı olamazdı.

Raptors’ın ikinci tur seçimi kendine inanıyor ve 33. sırada draft pozisyonunu geçebileceğinden emin.rd oyuncu perşembe gecesi alındı.

Cuma günü bir medya konferansı görüşmesinde “Hedefim uzun süre NBA oyuncusu olmak, NBA’de gerçekten iyi bir oyuncu olmak” dedi. “Birden çok kez all-star olarak anılmak ve mümkün olan en iyi kariyere sahip olmak, çünkü biliyorsunuz ki basketbol oynamaya biraz geç başladım, bu yüzden gökyüzünün benim için sınır olduğunu düşünüyorum ve daha iyi olmaya devam edeceğim.”

Ama önce, bebek adımları. Kamerun’da büyümüş, liseyi Güney Kaliforniya’da bitirmiş ve ardından Arizona Üniversitesi’nde üç yıl geçirmiş olduğundan, şimdiden NBA’deki ilk maaş çekinin bir kısmını büyük bir kışlık ceket için ayırmış durumda.

Bir kez kar gördü, ancak kuzey ikliminde yaşamak, uzun kollu, 7 fit-1, 22 yaşındaki için yeni bir şey olacak.

Neyse ki Koloko, atletik kariyeri boyunca dikkat çekici bir şekilde uyum sağlayabildiğini kanıtladı. Kamerun’daki çoğu çocuk gibi, Koloko da futbol oynayarak büyüdü – forvet ve kaleci arasında geçiş yaptı. Basketbolu sadece eğlence amaçlı oynadı ve Raptors yıldızı Pascal Siakam gibi – Koloko gibi – yine Douala’dan geldi, ciddi olarak oynamaya gençliğinin sonlarında başladı ve lisenin son iki yılında Kaliforniya’ya geldi.

İlk dili Fransızcaydı, ancak İngilizceyi hızlı bir şekilde akıcı hale getirmek için kendini zorladı ve Arizona’daki kariyeri boyunca kendini bir oyuncu olarak büyümeye zorladı. Birinci sınıf öğrencisi olarak zemin zamanını zar zor gördü, ikinci yılında yedek kulübesinden çıktı, ancak üçüncü yılında bir başlangıç, bir yıldızdı ve Pac-12’de birden çok konferans ödülü kazandı.

“Sanırım olan şey kendime güvenmem, kendime inanmamdı” dedi. “Arizona’daki ilk birkaç yılım COVID ve her şeyle gerçekten zordu. “Yaz boyunca oyunum üzerinde çalışma şansım olmadı. Arizona’daki ilk yılım yaz boyunca evdeydim ve California kurallarıyla ilgili hiçbir şey yapamadım, bu yüzden o zaman dilimini gerçekten kaybettiğimi düşünüyorum.

“Bu yıl yeni bir teknik direktör kadromuz oldu. İçeri girdim ve koçlarla konuştum ve bana beni nasıl kullanmak istediğini ve daha iyi olmama nasıl yardım edeceğini anlattı. Sadece sıkı çalışmaya karar vermem gerekiyordu ve yaptığım da buydu ve sanırım bu yıl kendime daha çok güveniyordum.”

Koloko, çemberde savunma ve – umarım – kartvizit olarak kendi çevresini koruma yeteneğiyle NBA’ye er ya da geç katkıda bulunabileceğinden emin. Önümüzdeki ay Raptors yaz ligi takımına katıldığında ilk şansını elde edecek.

“Bence gerçekten iyi bir savunmacıyım” dedi. “Oyun sırasında birden beşe geçebilir ve adamımı önümde tutabilirim. Muhtemelen oyun boyunca oyun kurucuyu koruyamam ama oyun sırasında bir guardı değiştirip onun bana gol atmasını zorlaştırırken rahat hissediyorum. Hala geliştirmem gereken bir yer olduğunu hissediyorum ve bununla daha iyi olmaya devam edeceğim, kesinlikle.”

2016’da 27. sırada hiç görülmemiş bir seçim olan ve o zamandan beri kendisini enerji verici bir savunma oyuncusu ve kaos ajanından en iyilerinden birine dönüştüren Siakam şeklinde hazır bir rol modeli ve olası bir akıl hocası olacak. -Oyunda iki kez NBA’de tanınırlık kazanarak ileriye doğru yuvarlanma.

İkili daha önce sadece geçerken karşılaşmıştı, ancak Siakam Perşembe gecesi yeni takım arkadaşını arayıp Fransızca tebrik ve cesaret verici sözler paylaştı.

Koloko, Siakam’ın Kamerun’dan NBA’e giden yolunu kendisinin ve evdeki diğerlerinin kopyalamak istediği bir şablon olarak görüyor.

“Hey [Siakam] her şey demektir, ”dedi Koloko. “Douala’dan NBA’e giden ve bu seviyeye ulaşan ilk kişi. O bir NBA şampiyonu. O bir NBA All-Star’ı. Bu yıl All-NBA takımlarından birindeydi. Benim gibi insanlara her şeyin mümkün olduğunu göstererek çok şey ifade ediyor. Sanırım MIP’i kazandığında, bitene kadar her şeyin imkansız göründüğünü söyledi. İnsanlara gösterdiği şey bu… bu yıl bile sakatlandı ve geri döndü. [He had a] oldukça yavaş başladı ve oyunu üzerinde çalışmaya devam etti ve insanlara kim olduğunu gösterdi. Gösterdiği azim, Douala şehri için kesinlikle her şey demek.”

Raptors, Koloko’nun potansiyelinin üst sınırlarına ulaşmasına büyük yatırım yapıyor. 2017’de Güney Afrika’daki Sınır Tanımayan Basketbol kampında 17 yaşından beri onu izliyorlar ve 33 ile müsait olduğunu söylediler.rd onu alacaklarını seç.

Toronto için Koloko, sahip olmadıkları farklı bir şeyi temsil ediyor: Modern uzun adamın bir prototipi – defansif olarak çemberdeki şutlara meydan okuyabilen ve hücumda lob tehdidi olabilen ve topu çevrede tutma hızına sahip biri. .

Raptors genel müdürü Bobby Webster, “Yani, iki fit uzunluğunda, kanat açıklığının veya ayakta erişim mesafesinin ne olduğundan emin değilim ama kesinlikle sahip olmadığımız bir şey” dedi. “Muhtemelen bilemeyeceğiz [when he can contribute] ta ki biraz daha etrafta olana kadar. Ama evet, sanırım yedi fitlik bir kenar koruyucusu kadar mı? Bizde buna sahip değiliz.”

Koloko bundan daha fazlası olmak istiyor – favori oyuncusu Kevin Durant’ın onuruna 35 numara giyiyor – ancak hücumdaki sorumlulukları tam olarak keşfedilmeden önce bir defans oyuncusu olarak yeteneğini kanıtlaması gerektiğini biliyor. Serbest atış atıcı olarak çok çarpıcı bir şekilde gelişmesi – birinci sınıfta yüzde 35’ten gençken yüzde 73,5’e – ve bir oyunda altı asist ve diğer iki maçta dört asist kaydederken bazı oyun kuruculuklar göstermesi, iyimserlik için yer.

Los Angeles’ta ailesiyle birlikte draftı izledi, yakında unutamayacağı bir gece. NBA’e gitmek bir şeydir, ancak bunu Afrika basketbolunun efsanesi Raptors başkan yardımcısı Masai Ujiri için oynarken ve Siakam’la birlikte memleketlerinde dev bir figür olan Siakam’da oynarken yapmak onu daha da özel kılıyor.

“Muhteşemdi. Çılgıncaydı. Ailem gerçekten mutluydu. Kendi adıma mutluydum” diyor taslak deneyiminden. “Neredeysem, buraya kadar gelebilmek için sadece ben ve o şehirden Pascal var. Üniversiteye geldiğimde bile, o seviyeye gelmek benim için büyük bir şeydi. NBA’e gitmek için, bu sadece gerçeküstü. Ben sadece onu kucaklayacağım ve daha iyi olmaya devam edeceğim ve insanlara, eğer işe girerseniz her şeyi başarabileceğinizi kesinlikle göstereceğim.

“… Masai ile gerçekten iyi bir ilişki kurdum ve her gördüğümde [people from the Raptors] Bana her zaman sevgi gösterdiler ve bu draftta beni seçmeleri her şey demek, dostum. Sonsuza dek onlara minnettar olacağım ve oraya gidip sahip olduğum her şeyi onlar için vereceğim.”