New Orleans tekrar beyzbol yapabilir mi? Rocket City umut için bir sebep sunuyor – Crescent City Sports

MADISON, Alabama – Dört Temmuz, üç yıl öncesine kadar New Orleans spor sahnesinin bir parçası olan ikinci lig beyzbolu hakkında bir hatırlatma görevi görüyor.

Açılış gününün dışında, Bağımsızlık Günü tatili genellikle ikinci lig takviminin en büyüğüdür – vatansever temalı havai fişeklerle biten bir akşamda büyük bir satış olması muhtemeldir.

New Orleans, 2019 sezonunun ardından franchise’ını Wichita, Kansas’a kaybetti. Takımın ayrılacağı şimdiden söylenmişken, son sezon için ortalama katılımı 2.939, 16 takımlı Pasifik Kıyısı Ligi’ndeki diğer tüm takımların yüzde 40 altındaydı.

İkinci lig beyzbolu o zamandan beri büyük değişiklikler geçirirken – operasyonunu Beyzbol Ligi himayesine taşımak ve bağlı takımların sayısını üçte birinden fazla 120’ye düşürmek – bölgemiz bir kez daha spora ev sahipliği yapabilir mi?

İşte ikinci lig beyzboluna sahip olan, son on yılda kaybeden, geri alan ve şimdi gelişen bir bölgenin hikayesi.

***

1985-2014 yılları arasında Huntsville Stars, koşusunun sonunda Güney Ligi’ndeki en eski tesis olan Joe Davis Stadyumu’nda oynadı.

Yıldızlar 2014 yılında satıldı ve 2015 sezonu için Biloxi, Mississippi’ye taşındı ve tesadüfen şu anda New Orleans’a en yakın ikinci lig takımı haline geldi.

Yıldızlar, son yıllarında lige katılan mahzen sakinleriydi ve 10.000 kişilik bir tesiste düzenli olarak maç başına 2.000’den az taraftar ortalamasına sahipti.

Hareket gerçekleşirken bile, Huntsville liderleri şehre yeni bir ekip getirme konusunda iyimserdiler. Eski sahibi, yeni bir şehir stadyumundan umutluydu.

2017 yılına gelindiğinde, bu rota değişmişti. Bir Arizona grubu olan BallCorps LLC, aynı zamanda eski bir stadyumda beraberlik çekmeye çalışan Mobile Bay Bears’ı satın almak için bir anlaşma yaptı.

BallCorps, biri Baton Rouge olmak üzere yarım düzine seçeneği değerlendirirken, asıl hedefi gerçekleşti – 2019 sezonu için oraya taşınma umuduyla bu Huntsville banliyösünde karma kullanımlı bir gelişme.

Hareket, başlangıçta umulduğundan bir yıl sonraydı ve 2020 ikinci lig sezonu COVID-19 tarafından silindi, ancak Mayıs 2021’de beyzbol kuzey Alabama’ya döndü.

Markayı bölgeselleştirmeye çalışan yeni ekip, Rocket City Çöp Pandaları olarak tanındı. Ve şu karma kullanımlı geliştirme, Town Madison7.500 koltuklu Toyota Field tarafından demirlenmiştir.

***

Çöp Pandaları başkan yardımcısı ve genel müdürü Garrett Fahrmann, beyzbolu bırakıp emlak işine girmeden önce, en uzun süre AAA Sınıfı Lehigh Valley Demir Domuzlarıyla birlikte olan bir ikinci lig çalışanıydı.

Fahrmann, muhtemelen yeni franchise’a liderlik edeceği çağrısını aldığında California’daydı. Alabama’ya, hepsi hemen hemen uçup giden bazı önyargılı fikirlerle uçtu.

Fahrmann, “Topluluğun etrafında dolaşmak,” dedi, “her ev çok büyük, her kilise bir ev, tüm inşaat devam ediyordu.

“Gerçek olamayacak kadar iyiydi.”

Yeni stadyuma ek olarak, parkın çevresinde restoranlar, oteller, perakende satış yerleri, apartmanlar ve tek ailelik konutlardan oluşan 700 dönümlük bir “mikro topluluk” şekilleniyordu.

Fahrmann, “Bütün bu alan bir mal sahibine (Louis Breland) aitti” dedi. “Beyzbol sahasının çapa olduğu iki mil genişliğindeki bu alanı alma hayalleri vardı.

“Biz bir reklam panosuyuz (I-65 ile Huntsville arasında çalışan Interstate 565). Video panomuzu neredeyse bütün gece açık tutuyoruz. İnsanlar bizi her gün görüyor. İşin tam ortasındayız.”

Ek olarak, bölge ulusun yaşamak için en iyileri arasında derecelendirilmiştir.

Fahrmann, “Çok şey oluyor,” dedi. “NASA, roket merkezi, FBI buraya taşınıyor. Beyzbola geri dönmek oldukça çekici.”

2021’deki ilk sezonunda, Çöp Pandaları 2021’de lige liderlik etmek için açılış başına ortalama 4.997 ve 2022’nin ilk yarısına kadar bu ortalamayı 5.278’e çıkardılar.

***

Neden işe yaradı? Tuğla ve harç, deneyimin yalnızca bir parçasıdır.

Fahrmann, “İnsanları bir kez yepyeni, parlak bir basketbol sahasına götürebiliriz” dedi. “Ama eğer cırcır böcekleriyse, sıkıcıdır, geri dönmeye devam etmeyeceklerdir. İster 15-0 önde, ister 15-0 geride olalım, ister sıkı bir maç olsun, insanları eğlendirmek zorundayız.”

Eğlencenin anahtar olduğunu bilen Fahrmann, Lehigh Valley’deki eski meslektaşı Lindsey Knupp’u pazarlama, promosyon ve eğlenceden sorumlu başkan yardımcısı olarak görevlendirdi.

Son Perşembe gecesi basketbol sahasında kesinlikle Knupp’un en büyük amacını önerdi: eğlence. Çöp Pandaları, Montgomery Biscuits’e 19-4 kaybetmesine rağmen, yaklaşık 2.000 taraftar sonuna kadar etrafta kaldı. Birçok şey Zephyr Field’ın ilk günlerini andırıyordu.

Fahrmann, stadyumun güzel olduğunu ancak stadyumun içindeki kimlik ve atmosferin daha önemli olduğunu söyledi.

“Biz Madison’dayız – 50.000 kişilik bir topluluk” dedi. “Kendimize Rocket City adını vererek tüm kuzey Alabama’yı birleştirdik. Bu kimseyi yabancılaştırmaz. Hepimiz kendimizi Roket Şehri olarak görüyoruz. Bu önemliydi.

“Bunu Joe Davis’te yapabilirdik, sanırım. İşin eğlence tarafı çok önemli. Hayranlar eğlendirildiği sürece geri gelmeye devam edecekler. Her Huntsville Stars maçına giden çok sayıda beyzbol uzmanımız var ve hala onu seviyorlar çünkü biz hala beyzbol oynuyoruz. Sahalar arasındaki herhangi bir saniye veya herhangi bir fırsat, yine de taraftarları içine çekiyoruz. Devre arasında aynı şey. Mümkün olduğu kadar çok eğlenceyi sıkıştırıyoruz. ”

***

Başa dönelim – New Orleans ikinci lig maçına geri dönebilir mi?

2020’de, eski Güney Ligi başkanı ve Saints yöneticisi Arnie Fielkow ve eski yerel azınlık ortağı Walt Leger liderliğindeki yerel bir grup fırsatlara baktı, ancak bu, küçük lig beyzbol operasyonunun MLB şemsiyesine geçişi sırasındaydı ve onunla birlikte 120 bağlı ekibe azalma.

Bu süreçte, spordaki bazı zayıf halkalar – tipik olarak satın alınan ve daha sonra yer değiştiren takım türleri – etkili bir şekilde ortadan kaldırıldı.

Beyzbolu geri almak için yeni bir stadyum gerekir mi? En azından, Havayolundaki Tapınak önemli bir tadilattan geçmek zorunda kalacak ve on yılın ortasına kadar bağlı ekiplere ev sahipliği yapma yönergeleriyle birlikte, bu maliyetler yalnızca artacaktır.

Şimdilik, beyzbol olmadan, Mabedi ragbi, futbol ve lise futbolu için daha uygun bir konfigürasyona dönüştürmek için bir plan düşünülüyor. Tesadüfen, Joe Davis’i yenilemek için Huntsville’de yaklaşık 30 milyon dolarlık benzer bir plan yapılıyor.

Fahrmann, yeni bir basketbol sahasından daha önemli şeyler olduğunu söyledi.

“Doğru kimliği bulun, yerel topluluğunuzu satın almalarını sağlamak için planlamaya dahil edin, bırakın topluluk konuşsun ve karar versin” dedi. “Özellikle günümüzün dolarları ve tedarik zinciri sorunları söz konusu olduğunda, yeni ve güzel bir vergi mükellefi dolar balo parkını tercih eder misiniz?”

Rocket City gibi bir yerin başarıyı sürdürmesi için, topluluğun sürekli katılımı çok önemlidir.

“Bundan on yıl sonra,” diye hatırlattı Fahrmann, “bu yeni bir basketbol sahası olmayacak.”

Ancak şimdilik, yeni bir basketbol sahası ve içindeki eğlence kombinasyonu, Madison’da kazanan bir kombinasyon oluşturdu.