İkinci Dünya Savaşı Onur Madalyası alıcısının Capitol’de şerefine yalan söylemesi

Çarşamba günü 98 yaşında vefat eden Williams, Iwo Jima savaşında kritik saatler boyunca ateş altında gösterdiği kahramanlıklarıyla Batı Virginia’da bir efsaneydi. Genç bir deniz onbaşısı olarak Williams, Şubat 1945’te biriminin önüne geçti ve bir dizi Japon makineli tüfek mevzisini ortadan kaldırdı. Küçük silahların ateşiyle karşı karşıya kalan Williams, dört saat boyunca savaştı, defalarca yıkım suçlamaları hazırlamak ve alev makineleri elde etmek için geri döndü.

O yılın ilerleyen saatlerinde, 22 yaşındaki Williams, Başkan Harry Truman’dan Onur Madalyası aldı. Şeref Madalyası, ülkenin askeri cesaret için en yüksek ödülüdür.

Pazar günü Charleston, Batı Virginia’daki bir anma töreninde yaptığı konuşmada, ABD Sen. Joe Manchin, Williams’ın “geri vermeyi asla bırakmayacağını” söyledi. Buna, yıllık bir motosiklet yolculuğu ile altın yıldız aileleri – düşmüş askerlerin yakın aile üyeleri – için para toplamak da dahildi.

Manchin, “Yüz binlerce dolar topladı” dedi. “Durmayacak çünkü Woody bir anda peşimden gelirdi” diye şaka yaptı.

Batı Virjinya Demokratı Manchin, Williams’ın telefon görüşmelerini kaçıracağını ve Williams’ın ona her zaman yol tarifi ve yapılacaklar listesi verdiğini kaydetti.

“Bana nasıl oy kullanmam gerektiğini söylemesini özleyeceğim. Ve yapmadığımda, nasıl bir hata yaptım” dedi Manchin.

Gen. ABD Deniz Piyadeleri komutanı David H. Berger, anma töreninde Williams’ın bu başarıyı tek başına başardığı fikrine her zaman istisna getirdiğini söyledi. Takımındaki diğer adamları her zaman kabul etti, bazıları asla eve dönmedi.

Berger, alçakgönüllülük ve mizahın eşsiz birleşimine dikkat çekerek, “Woody şimdiye kadar tanıştığım en gerçek insan olabilir” dedi. “Seni güldürebilir. Seni umursayabilir. Bu onun hediyesiydi.”

Williams, savaştan sonra Deniz Piyadelerinde kaldı ve Gaziler İdaresi için 33 yıl gaziler hizmet temsilcisi olarak çalışmadan önce toplam 20 yıl hizmet etti. 2018’de Huntington VA tıp merkezinin adı onuruna değiştirildi ve Donanma 2020’de onun adına bir mobil deniz üssü deniz gemisini görevlendirdi.

Berger, “Deniz Kuvvetlerimizde silinmez bir iz bıraktı” dedi. “Denizciler olduğu sürece, mirası yaşayacak.”

Manchin sözleri sırasında Williams’ın eyalette Rotunda’da yatacağını duyurdu, ancak Pelosi ve Schumer onuruna yalan söyleyeceğini söyledi. Binayı denetleyen Capitol Mimarı’na göre ayrım, hükümet yetkililerinin ve askeri görevlilerin devlette yatarken, özel vatandaşlar onuruna yatar.

Bu savaş sırasında üniformalı olarak görev yapan milyonlarca Amerikalı arasında, II. Arlington Ulusal Mezarlığı’ndaki Meçhuller Mezarı’na gömülen Meçhul Asker de onurlandırıldı.

En iyi bilinenler arasında Gen. Douglas MacArthur; havacılar Pappy Boyington ve Jimmy Doolittle; Brik. Gen. Theodore Roosevelt Jr., eski başkanın oğlu; Ordu 2. Lt. Hollywood aksiyon yıldızı haline gelen Audie Murphy; ve Ordu 2. Lt. 1963’ten 2012’ye kadar ABD Senatosu’nda görev yapan Daniel Inouye. Kazananların çoğu ölümünden sonra onurlandırıldı.