Güneyli Baptistler, din adamlarının cinsel istismarı kurbanlarını engelledi

Amerika’nın en büyük Protestan mezhebi olan Güney Baptist Konvansiyonu’nun liderleri, Pazar günü yayınlanan 288 sayfalık sert bir araştırma raporuna göre, yaklaşık yirmi yıl boyunca din adamlarının cinsel istismarından kurtulanları kendi itibarlarını korumaya çalışırken, duvarlara dikti ve aşağıladı.

Raporda, hayatta kalan bu kişiler ve diğer ilgili Güneyli Baptistler, iddiaları SBC’nin Yürütme Komitesi ile tekrar tekrar paylaştılar, “sadece tekrar tekrar, direnişle, taş duvarlarla ve hatta AK içindeki bazı kişilerin doğrudan düşmanlığıyla karşılandı” dedi.

Yedi aylık soruşturma, geçen yılki ulusal toplantıya katılan delegelerin bağımsız bir soruşturma için baskı yapmasının ardından Yürütme Komitesi tarafından sözleşme imzalanan bağımsız bir firma olan Guidepost Solutions tarafından yürütüldü.

Raporda, “Araştırmamız, uzun yıllar boyunca birkaç üst düzey AK liderinin, dış danışmanla birlikte AK’nin bu suistimal raporlarına verdiği yanıtı büyük ölçüde kontrol ettiğini … ve tek başına SBC için sorumluluktan kaçınmaya odaklandığını ortaya koydu.”

“Bu amaca hizmet etmek için, hayatta kalanlar ve istismara uğradığını bildiren diğerleri görmezden gelindi, inanılmadı veya SBC’nin kilise özerkliği konusundaki politikası nedeniyle hiçbir eylemde bulunamayacağı konusunda sürekli bir kaçınma ile karşılandı – hükümlü tacizcilerin bakanlığa devam etmesi anlamına gelse bile. Mevcut kiliselerine veya cemaatlerine herhangi bir bildirim veya uyarı yok ”dedi.

SBC Başkanı Ed Litton, Pazar günü yaptığı açıklamada, kurbanlar için “özlerime kadar üzüldüğünü” söyledi ve SBC’yi bu ana kadar ilerleten çalışmaları için Tanrı’ya teşekkür etti. Güneyli Baptistleri ağıt yakmaya ve mezhebin kültürünü değiştirmeye ve reformları uygulamaya hazırlanmaya çağırdı.

Litton, “Güney Baptistlerinin bugün bu başarısızlıkları gidermek ve Anaheim’da bir araya geldiğimizde yeni bir rota çizmek için bilinçli adımlar atmaya hazırlanmaya başlamaları için dua ediyorum” dedi.

Rapordaki önemli öneriler arasında:

  • Bağımsız bir komisyon oluşturun ve daha sonra SBC içinde cinsel istismar ve ilgili suistimallerle ilgili kapsamlı uzun vadeli reformları denetlemek için kalıcı bir idari birim oluşturun.
  • Topluluğu bilinen suçlulara karşı uyarmak için bir Suçlu Bilgi Sistemi oluşturun ve sürdürün.
  • Protokoller, eğitim, öğretim ve pratik bilgiler içeren kapsamlı bir Kaynak Araç Kutusu sağlayın.
  • Mağdur tarafından talep edilmediği sürece, cinsel istismar konularında mağdurları mahremiyete bağlayan ifşa etmeme anlaşmalarının ve medeni anlaşmaların kullanımını kısıtlayın.

Cinsel istismar skandalı, 2019’da Houston Chronicle ve San Antonio Express-News’in Güney Baptist kiliselerinde yüzlerce vakayı belgeleyen ve birkaç failin bakanlıkta kaldığı iddia edilen yüzlerce vakayı belgeleyen önemli bir raporuyla dikkatleri üzerine çekti.

Geçen yıl, ulusal SBC toplantısında binlerce delege, Yürütme Komitesinin kendi eylemlerine ilişkin bir soruşturmayı denetlemesini istemedikleri mesajını gönderdi. Bunun yerine, üçüncü taraf incelemesinin gözetimini sağlamakla görevli görev gücünü oluşturmak için ezici bir çoğunlukla oy kullandılar. Alabama, Saraland’daki Kefaret Kilisesi papazı Litton, paneli atadı.

Yürütme Komitesi üyelerinin, Pazar öğleden sonra kamuoyuna açıklanmadan önce raporu gözden geçirmek için bir haftaları oldu. Kılavuz direğin bulgularına dayalı olarak görev gücünün tavsiyeleri, 14-15 Haziran tarihlerinde Anaheim, California’da SBC’nin yıllık toplantısında sunulacak.

Şubat ayında, Yürütme Komitesi, Mart 2019’da hikayesini halka açıklamaya karar verdiğinde mezhebin kurum içi haber servisi tarafından yanlış nitelendirilen cinsel istismar mağduru Jennifer Lyell’e halka açık bir özür ve gizli bir parasal anlaşma teklif etti.

Lyell, tacizle suçladığı eski bir Güney Baptist ilahiyat profesörü olan adamın yakın zamanda bakanlığa döndüğünü öğrendikten sonra cinsel tacizden kurtulan biri olduğunu kamuoyuna açıkladı. Adamın daha fazla taciz edici eylemde bulunmasını önlemek için hikayesini öne çıkardığını söyledi.