Çocuklarda gizemli karaciğer hastalıkları için teoriler ortaya çıkıyor

NEW YORK (AP) – Sağlık yetkilileri, dünya çapında yüzlerce küçük çocukta görülen gizemli ciddi karaciğer hasarı vakaları karşısında şaşkına dönüyor.

Mevcut en iyi kanıtlar, sağlıklı çocuklarda karaciğer sorunlarına neden olduğu bilinmeyen oldukça yaygın bir mide böceğine işaret ediyor. Bu virüs, hasta çocukların kanında tespit edildi, ancak – garip bir şekilde – hastalıklı karaciğerlerinde bulunamadı.

Fransa’daki Montpellier Moleküler Genetik Enstitüsü’nde virüs araştırmacısı olan Eric Kremer, “Mantıklı olmayan birçok şey var” dedi.

Bir düzineden fazla ülkedeki sağlık görevlileri gizemi araştırırken soruyorlar:

– Mide böceğinde – adenovirüs 41 adı verilen – daha önce tespit edilmemiş bir problemin daha fazla vakasına neden olan bir miktar artış oldu mu?

– Çocukların genellikle yaşadığı virüslerden kendilerini koruyan pandemi kaynaklı karantinalar nedeniyle çocuklar daha mı hassas?

– Buna neden olan adenovirüsün mutasyona uğramış bir versiyonu var mı? Ya da henüz tanımlanmamış başka bir mikrop, ilaç veya toksin?

– Geçmişteki bir COVID-19 enfeksiyonunun ve daha sonra başka bir virüsün istilasının tetiklediği bir tür kontrolsüz bağışıklık sistemi tepkisi mi?

ABD Hastalık Kontrol ve Önleme Merkezleri ve dünyanın dört bir yanındaki araştırmacılar neler olup bittiğini çözmeye çalışıyor.

Hastalıklar nadir olarak kabul edilir. CDC yetkilileri geçen hafta ABD genelinde 180 olası vakayı incelediklerini söylediler. Çocukların çoğu hastaneye kaldırıldı, en az 15 karaciğer nakli gerekti ve altısı öldü.

En büyük sayılar İngiltere ve ABD’de olmasına rağmen, 20’den fazla ülke toplamda yüzlerce vaka daha bildirdi.

Hepatit – veya karaciğer iltihabı – belirtileri arasında ateş, yorgunluk, iştahsızlık, bulantı, kusma, karın ağrısı, koyu renkli idrar, açık renkli dışkı, eklem ağrısı ve sarılık bulunur.

Hastalık dedektifleri aylardır gizem üzerinde çalıştıklarını söylese de, sorunun kapsamı ancak geçen ay netleşmeye başladı. Uzmanlar, bir nedeni tespit etmenin çıldırtıcı derecede zor olduğunu söylüyor.

Sağlıklı çocuklarda karaciğer iltihabının geleneksel nedenleri – hepatit A, B, C, D ve E olarak bilinen virüsler – testlerde ortaya çıkmadı. Dahası, çocuklar farklı yerlerden geldi ve ortak bir maruziyet yok gibiydi.

Ortaya çıkan şey adenovirüs 41’di. ABD vakalarının yarısından fazlası, düzinelerce çeşidi bulunan adenovirüs için pozitif test etti. Ne tür bir adenovirüs olduğunu görmek için test edilen az sayıda örnekte, her seferinde adenovirüs 41 ortaya çıktı.

Adenovirüsün ortaya çıkmaya devam etmesi, bir rol oynadığı iddiasını güçlendiriyor, ancak nasıl olacağı belli değil, Dr. CDC’nin bulaşıcı hastalıklardan sorumlu müdür yardımcısı Jay Butler, Associated Press’e verdiği demeçte.

Birçok adenovirüs, ateş, boğaz ağrısı ve pembe göz gibi soğuk algınlığı semptomlarıyla ilişkilidir. Adenovirüs 41 dahil olmak üzere bazı versiyonlar, mide ve bağırsaklardaki iltihaplanma gibi diğer sorunları tetikleyebilir. Adenovirüsler daha önce çocuklarda hepatitle ilişkilendirilmişti, ancak çoğunlukla bağışıklık sistemi zayıflamış çocuklarda.

Dr. CDC grubunun şefi Umesh Parashar, viral bağırsak hastalıklarına odaklandı.

Adenovirüs enfeksiyonları ABD’de sistematik olarak izlenmemektedir, bu nedenle virüs aktivitesinde yakın zamanda bir artış olup olmadığı net değildir. Aslında, adenovirüsler o kadar yaygındır ki, araştırmacılar bu durumlarda onların varlığından ne yapacaklarından emin değiller.

Dr. Heli Bhatt, karaciğer sorunları olan iki Minnesota çocuğunu tedavi eden bir pediatrik gastroenterolog.

Biri, yaklaşık beş ay önce karaciğer yetmezliği ile gelen bir çocuktu. Doktorlar nedenini çözemedi. Bhatt, ne yazık ki, “bir nedene sahip olmamak, olan bir şeydir” dedi. Uzmanların tahminlerine göre, akut karaciğer yetmezliği vakalarının yaklaşık üçte biri açıklanamıyor.

Bhatt, gördüğü ikinci çocuğun geçen ay hastalandığını söyledi. O zamana kadar sağlık görevlileri vakalara dikkat çekiyordu ve o ve diğer doktorlar Ekim ayından bu yana açıklanamayan hastalıkları gözden geçirmeye ve incelemeye başladılar.

Gerçekten de, son birkaç hafta içinde çeteleye eklenen pek çok vaka yakın zamanda ortaya çıkan hastalıklar değil, daha çok yeniden değerlendirilen daha eski hastalıklardı. Butler, ABD vakalarının yaklaşık %10’unun Mayıs ayında meydana geldiğini söyledi. Oran, düşüşten bu yana nispeten sabit görünüyor, diye ekledi.

Bazı bilim adamları, doktorların sadece yıllardır devam eden bir fenomeni keşfetmelerinin mümkün olduğunu söyledi.

Başka bir olası açıklama: COVID-19.

CDC geçtiğimiz günlerde, Şubat ayı itibariyle ABD’li çocukların %75’inin koronavirüs tarafından enfekte olduğunu tahmin etti.

Sağlık yetkilileri, hastaneye başvurduklarında yapılan burun sürüntü testlerine göre, gizemli hepatitli çocukların sadece %10 ila %15’inde COVID-19 olduğunu söylüyor.

Ancak araştırmacılar önceki koronavirüs enfeksiyonlarını merak ediyorlar. Imperial College London’da pediatrik bir immünolog olan Petter Brodin, bağırsakta gizlenen koronavirüs parçacıklarının bir rol oynamasının mümkün olduğunu söyledi.

İçinde parça Bu ayın başlarında Lancet tıp dergisinde Brodin ve başka bir bilim insanı, kalıcı koronavirüs ve adenovirüs enfeksiyonu kombinasyonunun karaciğere zarar veren bir bağışıklık sistemi reaksiyonunu tetikleyebileceğini öne sürdü.

Brodin, AP’ye “Bunu açıklayabilecek talihsiz bir durum kombinasyonu olduğunu düşünüyorum” dedi.

Butler, araştırmacıların daha önce buna benzer karmaşık tepkiler gördüklerini ve araştırmacıların hipotezi daha iyi kontrol etmenin yollarını tartıştıklarını söyledi.

Bunun “hiç de inandırıcılık alanının dışında olmadığını” söyledi.

Bir Case Western Reserve Üniversitesi ön baskı çalışmasıHenüz emsal incelemesi yapılmamış olan , COVID-19 olan çocukların karaciğer hasarı riskinin önemli ölçüde daha yüksek olduğunu öne sürdü.

Dr. Birmingham’daki Alabama Üniversitesi’nde pediatrik bulaşıcı hastalıklar doktoru olan Markus Buchfellner, sonbahardaki ilk ABD vakalarının belirlenmesinde yer aldı.

Hastalıkların “garip” ve endişe verici olduğunu söyledi. Altı ay sonra, “gerçekten neyle uğraştığımızı tam olarak bilmiyoruz.”

___

Associated Press Sağlık ve Bilim Departmanı, Howard Hughes Tıp Enstitüsü’nün Fen Eğitimi Departmanından destek almaktadır. Tüm içerikten yalnızca AP sorumludur.