‘Beş geri istiyor’: 48 saatlik aramalar, metinler ve FaceTimes Albert Pujols’u St. Louis

ST. LOUIS – Yadier Molina John Mozeliak için sadece bir soru vardı, St. Louis’in beyzbol operasyonları başkanı, ikincisi onu bilgilendirdiğinde Albert Pujols geri dönecekti kardinaller 2022 sezonu için.

“Ne seni bu kadar uzun tuttu?”

Kardinaller bahara, iki kez Dünya Serisi şampiyonu, üç kez MVP ve 10 kez All-Star (dokuzu St. Louis ile birlikte gelen) Pujols’u son bir kez geri getireceklerini düşünerek girmediler. emekli olur. Ön büro daha fazla yedek kulübesi derinliği peşinde koşarken, Mozeliak ayrıca organizasyonun Nolan Gorman, Juan Yepez ve Brendan Donovan’da en çok kazanan adaylarının önemli yarasalar görmelerini sağlamaya kararlıydı. Ancak zaman geçtikçe ve 42 yaşındaki Pujols imzasız kaldıkça strateji değişmeye başladı. Örgüt eski arkadaşlarına ulaşmaya karar verdiğinde, onu yeniden imzalama kararı hiç de kolay olmadı.

28 Mart’ta Cardinals, Pujols’a bir yıllık 2.5 milyon dolarlık bir sözleşme imzaladı ve 22 yıllık kariyerinin son sezonu için sevilen bir franchise ikonunu eve getirdi. Emin bir Hall of Famer olan Pujols, başından beri St. Louis. Ancak zamanlama, durum ve rol doğru olmalıydı. İşler her iki taraf için de mükemmel bir şekilde hizalanmalıydı.

Sonunda, Kardinallerin Pujols’u eve getirmesi sadece 48 saatlik ülkeler arası iletişim aldı. İşte nasıl çıkardılar.


Molina’nın 26 Mart’ta Kardinallerin Fla Jüpiter’deki bahar eğitim kulüp binasından FaceTime’d Pujols’a ulaşması alışılmadık bir durum değildi. Molina’nın kardeş olarak tanımladığı ikili, Pujols’un St. Louis için Los Angeles Melekleri Kardinallerin 2011’deki son World Series galibiyetinin ardından.

Molina, “Muhtemelen haftada iki, üç kez iletişim halinde kalıyoruz” dedi.

Molina, Pujols’un neyin peşinde olduğunu bilmek istedi. Pujols bir takım tarafından alınmamıştı, ancak masada ilgilenen birkaç kişi ve en az bir potansiyel anlaşma vardı. Daha doğrusu Molina, Pujols’un neden henüz Kardinal olmadığını bilmek istiyordu.

Pujols, “Yadi uzanıp konuştuğumuzda, ‘Tamam, burada yeniden bir araya gelme şansım var’ diye düşündüm.

Tekerlekler dönmeye başladı.

Molina ile görüşmesinin ardından Pujols, Cardinals menajeri Oli Marmol’dan bir mesaj aldı ve Cumartesi günü telefonda konuşmayı kabul ettiler. Marmol ayrıca, Pujols ile temas halinde olduğunu bildirmek için Mozeliak’a ulaştı.

Mozeliak, “O zaman (Oli)’ye tek söylediğim, ‘Lütfen onu takip edin’ oldu. “Seninle konuştuğumuzu ve önümüzdeki birkaç gün içinde bir noktada takip etmeye çalışacağımı ona bildirin.”

Marmol başlangıçta Cumartesi sabahı ulaştı, ancak Los Angeles’ta üç saat geride olan Pujols, Marmol’un karısı Amber ile akşam yemeğinde olduğu o akşama kadar telefona ulaşamadı. Ama Pujols aradığında, Marmol cevaplaması gereken bir arama olduğunu anladı.

Marmol, “Konuşmamız gerekti ve fiziksel ve zihinsel olarak nerede olduğunu ve buraya geri dönmeye olan ilgisini ölçüyordum,” dedi. “Arzunun herhangi bir takımla anlaşmak ve bir yıl daha oynamak değil, burada bitirmek olduğu hemen belliydi. Bana formda olduğunu, yaklaşık 15 kilo verdiğini, canlı yarasalar aldığını ve aramamı umduğunu söylüyordu.

Marmol, telefonu kapattığında bir sonraki hamlesinin ne olacağını tam olarak biliyordu.

Marmol, Mozeliak’a atıfta bulunarak, “Hemen Mo’ya mesaj attım,” dedi. Metin basitti. Sadece üç kelimeydi, ama daha fazla açıklama gerektirmedi:

“Beş geri istiyor.”


Olaylar bundan sonra hızla tırmandı. Pazar sabahı Mozeliak bir oyun planı oluşturmaya başlamıştı. Pujols ile görüştü ve ona o gün bir noktada doğrudan telefonda konuşmak istediğini söyledi. Ardından, Kardinallerin Avrupa’ya karşı gösterdikleri sergi maçından önce ofisinde Marmol ile bir araya geldi. Mets Port St. Lucie.

Marmol, “Birkaç saat sonra bir anlaşmaya oldukça yakındık” dedi.

O öğleden sonra Moseliak, Pujols’u aradı. İkili, Mozeliak’ın “son derece olumlu” olarak nitelendirdiği 15 dakikalık bir görüşme yaptı.

Mozeliak, “Bana seçenekleri olduğunu açıkça belirtti” dedi. “Fakat St.Petersburg’a dönmek onun için çok şey ifade ederdi. Louis. Ona bazı şeyleri düşünmem gerektiğini söyledim. Bunun finansal bir bileşeni vardı, oyun süresi ve beklentileri anlamak vardı ve sadece hepimizin hemfikir olduğundan emin olmak istedim. ”

Mozeliak, aynı şartları iletmek için Pujols’un menajeri MVP Sports Group’tan Dan Lozano’ya ulaştı. Evrensel olarak belirlenmiş vurucunun genişlemesiyle, Kardinaller, kadroda Pujols için bir yerlerinin olduğuna inanıyorlardı, ancak sıradan bir oyuncu olarak bir yeri yoktu. Pujols’u aynı şekilde kullanmayı tercih ettiler. atlayanlar geçen Mayıs’ta onu imzaladıklarında yaptı – sol elini kullanan atıcılara ve düşük hızlı sağ elini kullananlara karşı eşleşmeye dayalı bir vurucu. Pujols, geçen sezon 13 iç saha turu yaptı ve solaklara karşı .939 OPS’ye sahipti. Kardinaller onun oynayacağını biliyordu.

Lozano, başlangıçta Mozeliak’ın çağrısını cevapsız, çünkü cep telefonu servisinin zayıf olduğu bir bölgeden geçiyordu, ancak ikisi bağlantı kurduğunda doğrudan işe koyuldu. Bu noktada, Pujols konuşmalardan çekildi ve Mozeliak ile Lozano’nun ayrıntıları açıklamasına izin verdi.

Pujols, “Uzak durdum ve menajerimle görüşmesine izin verdim” dedi. “Bana, Dodgers’ın geçen yıl beni kullandığı yöntemin hemen hemen aynısının yine bu şekilde olacağını açıkladılar. … Ama beni kullanabileceklerine inanıyorlardı ve bu beni mutlu eden bir şeydi.”

Lozano ile konuştuktan kısa bir süre sonra Mozeliak, kızı Ally’yi akşam yemeğine götürdü. Geri döndüğünde, ileriye giden yolun ne olacağı oldukça açıktı. Aslında o kadar açıktı ki, “Telefonu onunla kapattığımda gittim ve hazırlandım” dedi Pujols. “Olacağını çok iyi bir şey olduğunu biliyordum.”


Resmi bir anlaşma henüz yapılmamış olsa da, Pujols’un Kardinallere geri döndüğü haberi yayılmaya başladı.

Pujols güldü, “Yadi ve (Adam) Wainwright beni arıyorlardı, henüz uçağa binip binmediğimi sordular.”

Molina, “Endişeliydim,” dedi. “Onu aramaya ve aynı soruları sormaya başladım ve o sadece ‘Sabırlı olun, olacak’ derdi.”


Yadier Molina, Albert Pujols için “Ona oyuncu olarak ihtiyacımız vardı” dedi. (Jeff Roberson / Associated Press)

Bu arada Lozano ve Mozeliak, anlaşmanın lojistiğini tartışmakla meşguldü.

Lozano, “Albert’le ilgili olarak devam eden tartışmalar yaptığım iki veya üç takım vardı, fırsatın neye benzediği, Albert’in ihtiyaçlarını oyun süresine kadar karşılayabilecekler mi,” dedi Lozano. “Ve her zaman, kendimi St. Louis, Albert’in kalbini çekiştiriyordu. Biz bekliyorduk. Arkamıza yaslanıp bekliyorduk, St. Louis sonunda onu geri getirmek istediklerini anlayacaktı.

Pujols asla para konusunda endişe duymadı, ancak rolüyle ilgili açıklığa kavuşturulmasını istediği soruları vardı.

Lozano, “Bir karar vermeden önce Albert ile bire bir sohbet etmek istedim, Albert’in manzaranın nasıl göründüğünü gerçekten anladığından emin olmak istedim” dedi. “Albert’i inceledim ve Mo’nun farklı senaryoları yorumlamasında sorun yoktu.”

Müşterisinden yeşil ışık aldıktan sonra Lozano, sözleşme şartları hakkında kısa bir görüşme için Mozeliak’ı bir kez daha aradı. Pazar gecesi geç saatlere kadar, anlaşmayı engelleyen tek şey kağıda kalem koymaktı. Pujols, yerel saatle 22.00’de hareket etmesi nedeniyle Los Angeles’tan kalkan bir uçağa biniyordu. Palm Beach Uluslararası Havalimanı’na gidiyordu – ancak Atlanta’daki bağlantılı uçuşunu kaçırdı – ve Pazartesi sabahı 1 numaralı uçakla Kardinallerin bahar eğitim kompleksine geldi. 5 yeni forması üzerine bastırdı.

Yapılan anlaşma.

Pujols, “Her şey 24 saat sürdü” dedi. “Her şeyin güzel ve pürüzsüz olduğuna inanıyorum. Konuşma, müzakere, para ya da buna benzer bir şey bile değildi, sanki başka yerlerden bana daha fazla para teklif edilmiş gibi. Ama burası benim olmam ve bitirmem için doğru yerdi.

“Bir an için geri gelip burada oynayacağımı düşünmemiştim. İlgilenen birkaç takım daha vardı, aslında kararımı bekliyorlardı. … Oli’ye bir karar vermem gerektiğini söyledim çünkü 12 gün sonra bahar eğitimi yapılacaktı ve bahar eğitimine gidip tekrar bir araya gelmek istedim. Devam ediyorsanız, dürüst olmanızı istiyorum ve ilgilenip ilgilenmediğinizi bana bildirin. Çünkü yoksa beni bekleyen bu ekiplerden biriyle gitmem gerekecekti” dedi.

Pujols zihinsel olarak bir sezon daha oynamaya kararlıydı, ancak oyun süresi veya dolar ne olursa olsun, St. Louis onun en büyük önceliğiydi.

Marmol, “Bunu başarmak gibi bir niyetiniz yoksa Albert ile konuşacağınızı sanmıyorum,” dedi. “Çok fazla saygı var ve yapmak isteyeceğiniz son şey masaya geri alacağınız bir şey koymak. Mo’nun tarafımdan kesinlikle ilgi vardı ve bir araya gelip konuştuktan sonra bunun en iyi hareketimiz olduğunu biliyorduk. ”

Molina, “Ona oyuncu olarak ihtiyacımız vardı. Takımımız için masaya iyi şeyler getirebileceğini ve World Series’e gitmemize yardımcı olabileceğini biliyoruz ve bence Mo onu bu yüzden imzaladı.”

Ayrıca, ne Gorman ne de Yepez’in umdukları bahar kampanyalarını geri çevirmemesine yardımcı oldu. Yedek kulübesi rolü onlara aitti, ancak ön büro sonunda her iki genç yarasaya da tutarlı oyun süresi ve Triple A’da daha fazla gelişme ile daha iyi hizmet edileceğine karar verdi. Bu, Pujols için kapıyı açtı.

Marmol, “Gençlere verdiğimiz yarasa miktarına baktığınızda, bunun en iyi seçeneğimiz olup olmadığını görmek istedik” dedi. “Gorman ve Yepez’i çok mu düşünüyoruz? Cevap kesinlikle. Şu anda en iyi şansımızın Albert’i imzalamak olduğunu mu düşündük? Evet. “

Mozeliak, “Bazı oyunculara bu şansı vermek için kampa gittik” dedi. “Ayrıca, iş sözleşmesinin ardından solak bir vurucu bulmaya çalışmak istediğimizi bilerek kampa gittik ve ardından, kampın desteklememesi durumunda yedek kulübesinde daha kıdemli bir varlıkla bir şeyler yapmak zorunda kalacağız. Albert imzasıyla ilgili beni çok iyi hissettiren şey, Plan A’ya bir şans vermemiz ve (Pujols) hala müsait olduğu için yeterince şanslı olduğumuzu anlamamızdı. Çünkü eninde sonunda burada olmak istemeseydi başka bir yerde olurdu.”

Ancak Mozeliak ve Marmol’un her ikisinin de eşit derecede kararlı olduğu şey, Pujols’tan istifa etmenin nostaljiyle pek ilgisi olmadığıydı. Harika bir hikaye yarattı mı? Elbette. Ancak anlaşmayı düşünmelerinin birincil nedeni bu değildi.

“Bu, Albert’in St. Louis, ”dedi Marmol. “Harekete geçtik çünkü Albert’in kazanacağımız en iyi oyun olduğunu düşündük.”

Mozeliak, “Hikayenin nostalji kısmını seviyorum, harika” dedi. “Ama o burayı imzalamadı ve biz de ‘Kardinal olarak kariyerini bitirmelisin’ demek için onu imzalamadık. Etkileyici olmasını ve katkıda bulunmasını istiyoruz ve bunu sadece vuruşlar ve sayılardan daha fazlasıyla yapabilir.”

İlk beş maçında Pujols, geçen hafta Busch Stadyumu’nda yükselen bir şut da dahil olmak üzere iki yürüyüş ve iki ev koşusu ile 18’e 7’ydi. Kardinal üniformalı ilk homer’ı 3.855 gün içinde.

Pujols, “Günün sonunda geri dönmek ve yeniden bir araya gelmek harika.” Dedi. “Ama bundan daha fazlası. Burada kazanma şansı oldukça yüksek olan bir balo kulübü var. Ben buna inanıyorum. Kariyerimi burada her şeyin başladığı yerde bitirmek kulağa harika gelse de, bunların hepsini engellemelisiniz.”

Tek bir günün 162 maçlık bir sezonun gidişatını belirlemesi nadirdir. Beyzbol, yedi aylık küçük anlardan oluşan karmaşık bir oyundur. Ancak Pujols, St. Louis, bir işi olup olmayacağını bilemedikten 48 saat sonra, ılık bir bahar öğleden sonra, belki de Kardinallerin bir hikaye kitabı sezonu olmasını umduğu sezonun gidişatını belirliyor.

Ve o gün her şey söylenip yapıldığında, Molina’nın Mozeliak için tek bir şeyi daha vardı:

“Bunu gerçekleştirdiğiniz için teşekkürler.”

(En iyi fotoğraf: Jeff Roberson / Associated Press)

.

Leave a Comment