7 metrelik aday Christian Koloko, Toronto Raptors ile bir rol üstlenmeyi umuyor

TORONTO – Draft gecesinin genellikle NBA takvimindeki en kaotik gecelerden biri olduğu göz önüne alındığında, Raptors’ın savaş odasında Perşembe günü takımın 33. genel seçimine gidene kadar alışılmadık bir şekilde sakin geçti.

San Antonio’ya gönderilen ilk tur seçimlerini takas etmişlerdi. Goran Dragiç-için-Thaddeus Genç takas Şubat ayının son tarihine kadar. Genel müdür Bobby Webster’ın daha sonra paylaştığı bir tuhaflık, gecenin ilk çağrısını yapmadan önce tam bir saat gelip geçti.

Son zamanlarda, bazı spekülasyonlar vardı. OG Anunoby bir piyango seçimi yapmak için hareket ettirilebilir, belki de Portland’ın 1 numarası. 7. Ancak, bu raporlar Blazers ve diğer ilgili ekipler tarafından yönlendirildi. Raptors, yaptıkları gibi teklifleri dinledi, ancak genç çekirdeklerini yükseltmek veya parçalamak asla gerçek bir düşünce değildi.

Webster, “Bu yıl oldukça sessizdi” dedi.

Saat 23.00’ten hemen sonra nöbette olduklarında, karar kolaydı. Toronto, Arizona Üniversitesi’nin iki metrelik kenar koruma merkezi Christian Koloko ile gitti.

İkinci turda, çoğu takım ihtiyaca göre draft yapmak yerine mevcut en iyi olduğunu düşündükleri oyuncuya yönelme eğilimindedir. Ancak Raptors, yeni takım arkadaşıyla aynı memleket olan Douala’dan gelen 22 yaşındaki Kamerun yerlisi gibi hissetti. Pascal Siakam – her iki kutuyu da işaretledim.

Birincisi, Koloko kendi kurullarında ilk 20’de yer aldı, yani ilk tur seçimlerini, 20. genel seçimlerini korumuş olsalardı muhtemelen düşünecekleri biri. Piyangodan sonra çok az fikir birliği ile, çoğu sahte taslak onun menzilinde bir yere gideceğini öngörse de, onlara düşüp düşmeyeceği belli değildi – ilk turun sonlarında mı yoksa ikincinin başlarında mı?

Neden bu kadar ilgilendiklerini ya da onun nasıl uyum sağlayabildiğini anlamak zor değil. Bir genç olarak Koloko, geçen sezon Wildcats ile önemli bir gelişme gösterdi ve önceki yıla göre skor ortalamasını ikiye katladı (maç başına 5,3’ten 12,6 sayı). Sahadan yüzde 64 ile şut attı, denemelerinin çoğu çember çevresinden geldi ve ortalama 7.3 ribaund aldı. En önemlisi, 86 şut blok yaptı (maç başına 2.8), okul tarihinde ikinci sırada yer aldı ve Pac-12 Yılın Savunmacısı seçildi.

Geçen sezon kadroda gerçek bir merkez olmadan Koloko, Raptors’a pozisyonda biraz boyut, derinlik ve çember koruması sağlıyor. O zamandan beri çalıştırdıkları ilk yedi ayaklı olacak Alex Len talihsiz 2020-21 Tampa kampanyasında üç hafta feragat edildi. Ama Len’in aksine ya da Aaron Baynesveya son birkaç sezonda devrettikleri mevcut geleneksel uzun adamların çoğu, Koloko’nun onları yavaşlatmak yerine karmaşık savunma sistemlerini tamamlayacak kadar hareketli olduğuna inanıyorlar.

Baş antrenör Nick Nurse, Perşembe gecesi geç saatlerde seçim yapıldıktan kısa bir süre sonra, “Beş kişilik ama tipik bir beşli değil” dedi. “Daha modern bir lob tehdidi, kenar koruyucu tipte bir pivot. Çakışan, post-up tipi bir adam gibi değil, ki bu iyi. Her zaman yaptığımız gibi zemini açmak isteyeceğiz. Sahip olduğumuz geleneksel merkezlerden biraz farklı. ”

Webster, “Sahip olmadığımız bir şey” dedi. “Ne zaman [he] katkıda bulunmak? Bence bu adil bir soru. Muhtemelen etrafta olana kadar bilemeyeceğiz [him] biraz daha. Ama evet, bence iki metrelik bir jant koruyucusu olarak, bizde yok. ”

Raptors beklentilerini yumuşatacak, siz de öyle yapmalısınız. İkinci turda NBA’e hazır yetenek bulma ihtimali düşük. Webster’ın bu hafta başında söylediği gibi “10 kişiden üçü başarıyor” ve bu cömert bir tahmin olabilir.

Çoğu çaylaktan daha yaşlı olmasına rağmen, Koloko hala gelişmekte olan bir oyuncu ve spora gençken başladı. Daha da güçlenmesi ve hücum repertuarını bir sonraki seviyede genişletmeye çalışması gerekiyor.

Üç kolej sezonunda tek bir üçlük atmadı, beş denemesinin hepsini kaçırdı, ancak geçen yılki çok iyileştirilmiş yüzde 74 serbest atış atışı, şutunu uzatma potansiyeli olduğunu gösteriyor. Sınırlı menzilinin Raptors’ı ve onların saygın geliştirme ekibini caydırması pek olası değildi, bu da Precious Achiuwa’yı şutör olmayan bir oyuncudan (Miami’deki çaylak kampanyası sırasında üçe girmeye çalıştı) sonuncudan sonra yüzde 39’luk üç sayılık bir nişancı haline getirmeye yardımcı oldu. yılın all-star tatili. İş, Koloko’nun gelecek hafta sonu Yaz Ligi’nden önce Las Vegas’ta yeni takımıyla tanışmasıyla başlar.

İkinci tur seçimi olarak, çaylak ölçeğinde garantili bir sözleşmeye sahip olmaması, takıma ilk NBA anlaşmasını nasıl yapılandıracağı konusunda biraz esneklik sağlıyor. Kadroya girdiğini görürken, en azından bir dereceye kadar, onu rahatlatmayı planlıyorlar.

Nurse’un sistemindeki birinci sınıf oyuncular için doğru olan birkaç şey biliyoruz. Birincisi, ödüllü dördüncü genel seçim ve NBA’de hüküm süren Yılın Çaylağı Scottie Barnes dışında, muhtemelen 905 ile özellikle sezonun başlarında biraz G League sezonu almayı bekleyebilirler. İkincisi, onun güvenini kazanmak zaman alsa da, Hemşire genç erkeklere fırsat verilmesine ve daha sonra bu fırsatları gerektiği yerde ve zamanda genişletmeye karşı değildir.

Koloko, en azından hemen merkez pozisyonda cevap değil, ancak Hemşire ve Raptors, buna umutsuzca ihtiyaçları varmış gibi hissetmiyorlar. Achiuwa’da yüksek kalıyorlar ve onu küçük bir beşli olarak geliştirmeye devam etmek istiyorlar. Sağlıklı olduklarında görürler. huş ağacı – sezon dışı diz ameliyatından iyileşen – servis verilebilir bir yedek olarak. Geçen sezon maçlara başladıkları cılız ama uzun ve atletik takımın çok yönlülüğüne de değer veriyorlar.

Yine de, Yaz Ligi’nde ve bu sonbahardaki eğitim kampında gösterdiği güçlü performansla, Koloko’nun bu takımda niş bir rol oynaması için bir fırsat olabilir. Ve onun kredisine göre, doğru yaklaşımla geliyor.

Cuma günü Los Angeles’tan Zoom aracılığıyla medyaya tanıtılan ve önceki gece ailesiyle birlikte draftı izlediği Koloko, “Çaylak sezonumdaki hedefim sadece kendimin en iyi versiyonu olmak” dedi. “Kendimin en iyi versiyonu olmak, Yılın Çaylağı olmaksa, bu iyi. Eğer kendimin en iyi versiyonu olmaksa, bilmiyorum, Toronto Raptors için yedek kulübesinden gelen ve sahip olduğu her şeyi veren biri olmak, bu benim için iyi. [too]. Sadece takımın bana vereceği rolü kucaklıyorum [and being] çaylak yılımda rolümde bir yıldız. ”

Nurse, “Sanırım pozisyon açısından orada mücadele etmesi ve biraz zaman kazanması için muhtemelen bir şans var” dedi. “Bir noktada bir şansın olacağını hayal ederdim. Bu sadece ne zaman geleceği meselesi. O zaman asla bilemezsin. Hâlâ gelişim aşamasında ama bence orada büyüklük, zamanlama ve zaten orada olan şeyler konusunda bize yardımcı olabileceği çok fazla potansiyel var.”

Koloko’nun öğrenci vizesi, Amerika Birleşik Devletleri’nden ayrılıp Kanada’ya geçiş yapmasına izin vermiyor, bu yüzden önümüzdeki ay Toronto’ya ilk seyahatini yapmadan önce sözleşmesini imzalayıp çalışma izni alana kadar beklemesi gerekecek. Şehri gezmeyi dört gözle bekliyor, ancak şimdiden önceden plan yapıyor ve sıcak bir kışlık palto almak için ilk maaşını kullanması gerekeceği konusunda şakalar yapıyor. Hayatında sadece bir kez kar gördü.

Koloko, Kamerun’dan ayrılıp kız kardeşinin zaten yaşadığı Kaliforniya’ya taşındığında 17 yaşındaydı. O zamanlar sınırlı İngilizce konuşuyordu, ancak Sierra Canyon’daki lise takım arkadaşlarıyla sohbet ettikçe yavaş yavaş İngilizce’yi daha rahat kullanmaya başladı. Bu aynı zamanda kendini tamamen basketbola adadığı yıl.

Koloko, “Az önce uzadım ve dedim ki, adamım, sadece basketbola bağlı kalacağım, bu sporda oldukça iyi olabileceğimi hissediyorum.” “Zorluğu kucakladım ve oyunum üzerinde çalışmaya başladım ve bugün buradayım.”

Koloko, ligin en iyi uzun adamlarından bazılarını inceledi. Defansif olarak, ödünç almaya çalıştı. Rudy Gobert ve Draymond Yeşil. Saldırgan kaset izliyor Joel Embiid,, Nikola Jokiç ve Giannis Antetokounmpo. Çocukken en sevdiği oyuncu kevin Durant, bu yüzden 1 numara giyiyor. formasında 35. Ama en büyük ilham kaynaklarından biriyle aynı soyunma odasını paylaşacak.

Siakam’ı iyi tanımıyor ama iki ülke vatandaşı birkaç kez bir araya geldi ve Perşembe günü drafttan sonra Fransızca konuştular. Sadece bir memleketi paylaşmıyorlar, aynı zamanda benzer geçmişlere sahipler. İkisi de gençken Kuzey Amerika’ya taşınmadan önce Douala’da futbol oynayarak büyüdüler ve basketbola devam etmeye karar verdiler. Oyuna geç girmesi, Siakam’ın yüksek avantajını açıklıyor, bu da açıkça Raptors’un aradığı ve beklentilerde değer verdiği bir şey. Koloko bu adımları takip etmeyi umuyor ve 28 yaşındaki veterinerin yeni takım arkadaşı olarak geçiş sürecinde yardımcı olması gerekiyor.

Koloko, “Geldiğim yerde, bu şehirden sadece ben ve Pascal geliyor,” dedi. “NBA’ya gitmek, sadece gerçeküstü. Ben sadece onu kucaklayacağım ve daha iyi olmaya devam edeceğim ve insanlara, eğer işe koyulursanız her şeyi başarabileceğinizi göstereceğim.”

Koloko’nun vize sorunları, taslak öncesi bir ziyaret için Toronto’ya gelmesini engelledi. Raptors, Siakam’ı 2016’da 27. sırada seçmeden önce yaptığı gibi, Buffalo’da özel bir antrenman ayarlamayı ummuştu, ancak bir zamanlama çakışması vardı. Geçen ay Chicago’daki draft birleştirmede onunla şahsen görüşebildiler.

Ancak, seçim konusundaki heyecanlarını haklı çıkarmak için görmeleri gereken her şeyi zaten gördüler. Yarım yıldır onların radarında.

Masai Ujiri ve Raptors’ın gözcüleri, Koloko’yu ilk kez 2017’de Johannesburg’daki bir Sınır Tanımayan Basketbol kampında gördü ve o zamandan beri onun ilerlemesini izliyorlar.

“[He was a] uzun sıska, sıska çocuk, ”Webster o zaman 17 yaşında olduğunu hatırlıyor.

O zamandan beri çok yol kat etti. Hem oyuncu hem de yeni takımı için umut, hala sadece yüzeyi kaşıyor olmasıdır.

Koloko, “Hedefim uzun süredir NBA oyuncusu olmak, NBA’de gerçekten iyi bir oyuncu olmak, birden çok kez all-star olmak ve mümkün olan en iyi kariyere sahip olmak” dedi. “Basketbol oynamaya biraz geç başladım, bu yüzden gökyüzünün benim için sınır olduğunu düşünüyorum ve daha iyi olmaya devam edeceğim.”